Đầu tiên là gỗ xẻ, đồng và bây giờ là quặng sắt.
Áp lực giá vật liệu xây dựng đang tăng vọt tại Mỹ trong giai đoạn kinh tế phục hồi sau Covid-19 đang trên đà tạo ra một cuộc lạm phát chưa từng thấy sau Đại suy thoái của thập kỷ trước. Nền kinh tế Mỹ tăng trưởng 6,4% trong quý đầu tiên của năm nay, sau khi sụt giảm 3,5% vào năm 2020. Cục Dự trữ Liên bang Mỹ dự báo tăng trưởng đến năm 2021 sẽ là 6,5%.
Tuy nhiên, nguy cơ lớn nằm ở lạm phát. Không ai dự đoán được lạm phát sẽ diễn biến ra sao.
Uỷ ban Thị trường Mở liên bang (FOMC) dự báo tỷ lệ Chi tiêu cho tiêu dùng cá nhân (một thước đo lạm phát) sẽ đạt mức trung bình 2,4% vào năm 2021 và 2,1% vào năm 2023. Hầu hết nhà hoạch định chính sách tiền tệ tại Fed đều tin rằng tỷ lệ lạm phát năm 2021 sẽ đạt mức 2%.
Kể từ khi Fed công bố mục tiêu 2% vào năm 2012 vì áp lực giá cả, ngân hàng trung ương chưa bao giờ đạt được mục tiêu này. Trên thực tế, trước cuộc khủng hoảng tài chính 2008/2009, chỉ có 4 năm lạm phát của Mỹ vượt mức này (2004-2007).
Chủ tịch Fed Jerome Powell tin rằng áp lực lạm phát hiện tại chỉ là thoáng qua. Ông và nhiều giám đốc Fed nhận định từ năm 2023, chỉ số lạm phát sẽ không vượt qua mốc 2%. Tuy nhiên, các nhà kinh tế bên ngoài ngân hàng trung ương Mỹ lại không nghĩ vậy. Họ gần như chắc chắn lạm phát của Mỹ sẽ vượt qua bất cứ dự báo nào trước đây với những diễn biến thị trường hiện nay.
Nhóm này tin rằng áp lực giá cả sẽ buộc Fed phải tăng lãi suất – vốn đã gần bằng 0 kể từ khi bùng phát dịch Covid vào tháng 2/2020 – sớm hơn dự kiến, đồng thời giảm bớt chính sách tiền tệ. Họ đặt cược vào áp lực giá. Để lạm phát tiếp tục tăng, giá hàng hoá sẽ phải tiếp tục ở mức kỷ lục.
Gỗ xẻ: Dự báo đạt kỷ lục 2.000 USD
Tình trạng thiếu gỗ xẻ ở Mỹ đã khiến giá gỗ tăng gấp 3 lần trong năm ngoái, khiến tổng chi phí xây nhà mới tại Mỹ tăng hàng nghìn USD. Chỉ trong một năm, giá gỗ xẻ đã tăng khoảng 370% - đạt mức cao kỷ lục 1.700 USD/1.000 bd ft. Trước đây, giá gỗ xẻ dao động trong khoảng 200 đến 400 USD. Trên toàn nước Mỹ, giá trung bình cho một ngôi nhà tăng lên 35.872 USD, theo phân tích của Hiệp hội các nhà xây dựng quốc gia.
Trong một cuộc khảo sát mới đây tại bang Nevada do Las Vegas Review-Journal công bố, giá nhà trung bình có thể đắt hơn 25.000 USD và đối với những ngôi nhà lớn, sự thiếu hụt gỗ có thể khiến giá nhà tăng thêm 50.000 – 60.000 USD."Cùng một loại gỗ sử dụng 12 tháng trước. Giờ đây, chúng ta phải bỏ thêm cả nghìn USD", ông Nat Hodgson – Giám đốc điều hành của Hiệp hội Xây dựng Nhà ở Nam Nevada cho biết. Gỗ cao cấp ảnh hưởng đến chi phí của tủ, cửa và sàn nhà. "Tôi đã làm trong ngành này từ năm 1993, ngay tại thị trấn này. Tôi chưa bao giờ thấy thứ gì đó tăng mạnh đến vậy", ông nói. "Tôi muốn nói với bạn rằng nó sẽ kết thúc sau một hoặc 2 tuần, nhưng tôi không thể biết được. Mọi người không đủ khả năng mua một ngôi nhà đang bị định giá quá cao".
Chi phí gỗ xẻ bắt đầu tăng mạnh vào năm ngoái và đạt đỉnh trong những tháng gần đây. Giá mỗi nghìn feet ván gỗ thông thường có giá từ 200 đến 350 USD. Theo phân tích mới nhất của Random Lengths, công ty theo dõi trong ngành, chi phí đóng khung gỗ xẻ đạt gần 1.200 USD cho mỗi nghìn feet ván – tăng gần 240% kể từ tháng 4/2020. Gỗ xẻ thường được dùng để đóng khung cho các ngôi nhà mới.
Tính đến cuối tuần trước, hợp đồng gỗ giao sau vào tháng 7 được niêm yết trên sàn Chicago Mercantile Exchange đạt mức cao nhất mọi thời đại là 1.711,2 USD mỗi nghìn feet. Gỗ xẻ CME có thể đạt mức cao kỷ lục mới là 2.000 USD/nghìn feet ván ở đà hiện tại, theo phân tích kỹ thuật được thực hiện bởi S.K Dixit Charting (Ấn Độ).
Giá đồng đạt 5 USD/lb hoặc cao hơn

Giá đồng giao vào tháng 7 đạt mức cao kỷ lục gần 4,89 USD/lb trên sàn New York trong khi giá đồng kỳ hạn 3 tháng trên LME hay London Metal Exchange tăng lên mức cao nhất mọi thời đại là 10.746 USD/tấn. Cả 2 đều tăng khoảng 35% trong năm nay. Chỉ số tăng giá đồng hiện chỉ đứng sau các loại hàng hoá và năng lượng hàng đầu như xăng (44%), ngô (47%), thiếc và đậu nành (46%).